Podcasti zgodovine

Hoover in depresija: Bonus Army

Hoover in depresija: Bonus Army

Saga o vojski Bonus se je rodila zaradi neenakosti Zakona o selektivni službi (1917), neuspeha vlade veteranom prve svetovne vojne in strahu in tesnobe, ki jo je povzročila Velika depresija .

Med prvo svetovno vojno se je prvič v zgodovini Amerike vojna začela boriti, sestavljena iz več kot polovice drafatov. Kljub trdnim propagandnim prizadevanjem odbora za javno obveščanje Georga Creela, se je samo 97.000 moških prostovoljno prijavilo v vojno tri tedne po razglasitvi vojne Ameriki proti Nemčiji. Čeprav se je na koncu dva milijona moških prostovoljno prijavilo, je bilo pripravljenih še 2,8 milijona ljudi. Drafti so bili razvrščeni v 4 kategorije, od katerih je ena oprostila drafite, ki so delali v nujnih obrambnih industrijah. Do konca vojne so ti industrijski delavci zaslužili približno desetkrat več od zaslužka vojakov I. kategorije. Prav tako so se izognili fizičnim, duševnim in duhovnim stiskam bojev, zato so imeli boljši položaj za preživetje v narodnem krčenju gospodarstva. Povratne bojne čete niso potrebovale dolgo, da so prepoznale nepravičnost njihovega položaja. Medtem so se črnoameriške čete, pregnane z vojaških dolžnosti z ameriškimi enotami, borile v jarkih pod francosko zastavo. Ko so Francozi izkusili mero enakosti in dostojanstva, so tudi sami prišli domov z večjo zavestjo o neenakosti.

Kmalu so ameriški veterani začeli trditi, da bi morali prejeti "prilagojeno nadomestilo" za plače, ki so jih izgubili med službovanjem v tujini, izraz, ki je bil skrbno izbran, da predlaga enakost. Kritiki pa so uspeli, da so te veterane označili za "iskalce bonusov", kar je predlagalo nekaj posebnega zdravljenja nad in nad tem, kar so si zaslužili. Leta 1924 je kongres, po več letih lobiranja, končno podelil veteranom prve svetovne vojne "prilagojeno univerzalno nadomestilo" - bonus - v obliki državnih obveznic, ki bi zbrale obresti v dveh desetletjih in izplačale ne prej kot 1945. Predlog zakona je bil sprejet s premočanjem veta predsednika Calvina Coolidgeja, ki je pripomnil, "Patriotizem, ki se kupuje in plačuje, ni domoljubje." Čeprav je določba, ki je dopuščala, da se bonus izplača takoj ob smrti veterana, dobil vzdevek, "bonus nagrobni spomenik , «So bili zadovoljni veterani.

Toda potem, leta 1929, je propadlo gospodarstvo. Težava je poslabšala tudi nepripravljenost predsednika Herberta Hooverja, da prizna resnost gospodarske krize. Čeprav je predsednik na koncu odobril nekaj velikih javnih del, da bi denar vrnil v gospodarstvo, je bilo premalo, prepozno. Do leta 1932 so veterani, obupani zaradi gospodarske olajšave, želeli, da se bonus izplača takoj. Takšen zakon je na kongresu predstavil kongresnik Wright Patman iz Teksasa, sam vojni veteran. Ta predlog zakona je pritegnil pozornost nekdanjega narednika Walter W. Watersa, zdaj brezposelnega v Portlandu v Oregonu. Vode so postale čedalje bolj razočarane, ko je račun izginil, medtem ko so bili lobisti iz Washingtona uspešni pri pripravi zakonodaje, ki koristi podjetniškim interesom. 15. marca se je Waters srečal z drugimi veterani na območju Portlanda in jih pozval, naj pohodijo na Washington, D.C., da osebno lobirajo za bonus. Tistega večera ni imel nobenih prevzemnikov, a po tem, ko je bil račun odložen 11. maja, so portlandski veterani ponovno premislili. Kmalu jih je približno 300 začelo voziti po tirnicah proti prestolnici države.

Medtem ko so se napotili proti vzhodu, so se za zgodbo zanimali mediji. Radijske, časopisne in filmske ekipe so o veteranih prijazno poročale. Nenadoma je Bonus Expeditionary Force (igra o "ameriški ekspedicijski sili", v okviru katere so bili organizirani v Franciji) postal gibanje upanja. Veterani po vsej državi so začeli skakati po tovornih vlakih, včasih s svojimi družinami, in se napotili v Washington. Prišli so na avtobuse, stare tovornjake in celo na jitney Fords z 20 veterani, ki visijo ob njih. Simpatični železničarji, med katerimi so bili tudi mnogi veterani, se niso zavrnili v te nezakonite potnike. V mestu za mestom so podporniki darovali hrano, denar in moralno podporo. 21. maja je železniška policija poskušala preprečiti Waters in njegove ljudi, da bi skočili na vzhodne tovorne vlake tik pred St. V odgovor so veterani odvezali avtomobile in pomivali tirnice ter vlake zavrnili. Guverner Illinoisa Louis L. Emmerson je poklical državno gardo Illinois, v Washingtonu pa namestnik načelnika generalštaba vojske Brig. General Georg Van Horn Moseley je pozval, naj pošljejo vojake ZDA, da ustavijo Bonusove udeležence, z zamudo, da bodo odložili ameriško pošto. Toda njegov šef, načelnik štaba vojske in veteran prve svetovne vojne Douglas MacArthur je vetoval na načrt. Da bi rešili težavo, so veterane pospremili na tovornjake in jih prepeljali do državne zvezne črte Indiana. Indiana, Ohio, Pennsylvania in Maryland so veterane poslali s tovornjakom v naslednjo državo.

25. maja 1932 so prišli prvi veterani. Waters in njegovi možje so prispeli 29.. V nekaj tednih se jim je pridružilo še 20.000. Kamp so naredili povsod, kjer so našli prostor - v prostih sklopih in zapuščenih zgradbah. Eden velikih "Hooverville" je vzniknil ob reki Anacostija, kjer so veterani in njihove družine postavili surove strukture iz materialov, odstranjenih s starega smetišča na enem koncu kampa. Kamp je hitro postal lokalna atrakcija. Washingtonci so jim prinesli prepotrebne zaloge, od spalnih vrečk do zelenjave, do cigaret in pogosto metali kovance taboriškim glasbenikom. Kmalu je tabor, ki so ga poimenovali Camp Marks v čast policijskemu kapitanu, v območju katerega so bili ujeti, postalo podobno majhnemu mestu. Poimenovali so ulice, knjižnico, pošto in brivnico. Za otroke so bili pripravljeni razredi. Izdajali so lasten časopis ter uprizarjali vaudeville-predstave in boksarske tekme. Pravila tabora so prepovedala alkohol, orožje, pretepe in prosjačenje. In ker so veterani želeli, da bi bili njihovi motivi nedvoumni, komunisti niso bili dovoljeni. Na desetine ameriških zastav je bilo videti, kako mahajo nad barami in blatom. Legenda Marine Corps in upokojeni generalmajor Smedley Butler se je izkazal, da jih je pohvalil in spodbudil. To je bil največji Hooverville v državi.

Šef policije Pelham Glassford, sam odlikovani general iz prve svetovne vojne, je naklonjen svojim kolegom veterinarjem. Skoraj vsak dan je obiskal tabor, organiziral zdravniško oskrbo, oskrboval gradbeni material, nabiral lokalne trgovce za donacijo hrane in celo prispeval 773 dolarjev iz svojega žepa za rezerve. Glassford se je nekoč odpeljal z Evalyn Walsh McLean, dediščino rudniškega bogastva v Koloradu in lastnikom famoznega diamanta Hope, na celonočno večerjo, kjer so naročili 1.000 sendvičev, 1.000 zavojčkov cigaret in kave. Ko je McLean izvedel, da udeleženci koraka potrebujejo šotor s sedežem, ji je dostavil knjige, radie in posteljice.

Toda šef Glassford je tudi vedel, da kongres ni pripravljen izplačevati dodatkov. Glassford je tudi taborišče doživljal kot simbol velike vojske brezposelnih v državi. Pazil je na dogajanje, ki mu uide, da bi prišlo do širšega družbenega nereda po vsej državi. Kljub taboriščnim pravilom je očitno nekaj veteranov imelo nekaj komunističnih simpatij, kar ni neobičajen pojav leta 1932, saj se mnogim zdi, da kapitalizem ni uspel. In tisk je poročal o tej mali komunistični frakciji veteranov. Govorice o komunističnih revolucionarjih so se kmalu razširile po mestu in močno vplivale na najvišje ravni vlade. Na pravosodnem ministrstvu je preiskovalni urad J. Edgarja Hooverja sodeloval pri iskanju dokazov, da je vojska Bonus imela komunistične korenine, dokazov, ki nikoli niso obstajali.

Tiskovni sekretar predsednika Hooverja, Theodore Joslin, je v svoj dnevnik zapisal, da so se "protestniki hitro spremenili iz iskalcev bonusov v komuniste ali bedake." Vladni organi so tudi ugotovili, da v tem južnem dogodku ni Jima Crowa. Odločili so se, da bi to rasno družbo med nekdanjimi brati razlagali kot simptom levičarskega radikalizma. Vlada se je več let, ko se je naselila Velika depresija, bala možnosti oborožene vstaje proti Washingtonu. Še pred prihodom Bonus armade je vojska razvila načrt za obrambo mesta s tanki, mitraljezom in strupenim plinom.

V nekaj dneh po prihodu je Walter Waters izvajal operacijo lobiranja. 4. junija je B.E.F. korakali s polno močjo po ulicah Washingtona. Veterani so napolnili čakalnice svojega predstavnika, drugi pa so se zbrali pred zgradbo Kapitola. 14. junija je na besedo prišel še bonus za denar, ki so mu nasprotovali republikanci, zvesti predsedniku Hooverju. Ko je kongresnik Edward E. Eslick (D-TN) govoril v podporo predlogu zakona, je nenadoma umrl pred srčnim infarktom. Na njegove pogrebne povorke se je odpravilo na tisoče borcev vojne vojske, kongres pa je prekinil spoštovanje. Naslednji dan, 15. junija, je predstavniški dom z glasovi za 211 do 176 glasoval o bonusu.

17. septembra se je na Kapitolu zbralo približno 8000 veteranov, ki so bili prepričani, da bo senat sprejel predlog zakona. Še 10.000 je bilo nasedlo za mostom Anacostia, ki ga je policija dvignila, da jih ne bi zapustili. Razprava se je nadaljevala do večera. Končno je okoli 9.30 pomočniki Senata poklical Waters v notranjost. Vrnil se je nekaj trenutkov pozneje, da bi novico sporočil množici: račun je bil poražen. Za trenutek je bilo videti, kot da bi veterani napadli Kapitol. Namesto tega je Waters na predlog poročevalca pozval veterane, naj zapojejo "Ameriko". Ko je bilo pesmi konec, so se počasi napotili nazaj v tabor.

V dneh, ki so sledili, so mnogi premierji bonus odšli domov. Toda Waters in 20.000 drugih sta izjavila, da nameravata "ostati tu do leta 1945, če bo potrebno, da bosta dobila naš bonus." 13. julija 1932 je šef policije Glassford nagovoril na shodu na podlagi Kapitola. Veterane je prosil, naj dvignejo roke, če bi služili v Franciji in so 100-odstotno Američani. Ko so minevali tedni, so se razmere v kampu slabšale. Evalyn Walsh McLean je stopila v stik s podpredsednikom Charlesom Curtisom, ki se je udeležil večerje v njenem dvorcu. "Če se ne stori nekaj za te moške, bo verjetno veliko težav," mu je rekla. McLeanova prizadevanja so zaostala. Podpredsednik Curtis je postal paranoičen, ko je na obletnico dneva, ko so mafiji napadli francosko Bastilo, videl veterane v bližini svojega urada Capitol Hill. Predsednik Hoover, načelnik generalštaba vojske MacArthur in vojni sekretar Patrick J. Hurley sta se vse bolj bala, da bo Bonusova vojska postala nasilna in sprožila vstaje v Washingtonu in drugod. Hooverja so še posebej motili veterani, ki so zasedli zapuščene stavbe v središču mesta.

28. julija je na ukaz predsednika Hooverja prišel šef policije Glassford s 100 policisti, ki so jih izselili. Waters je obvestil Glassforda, da so moški glasovali, da bodo ostali. Malo popoldne se je majhen kontingent veterinarjev spopadel s falango policistov v bližini oborožitve, kar je povzročilo hitro, a nasilno spopadanje. Veterani so metali opeke, medtem ko so policisti uporabljali nočne palčke. Kmalu po 1:45 popoldne v stavbi ob oborožitvi je izbruhnil še en boj. Izzveneli so streli. Ko se je končalo, je en veteran ležal mrtev, drugi pa smrtno ranjen. Trije policisti so bili ranjeni.

Na tej točki je imel generalštab vojske general MacArthur dovolj. Odločil se je, da bo uresničil njihov vajeni načrt in prevzel osebni ukaz. Prvič v zgodovini države so se po ulicah prestolnice valjali tanki. MacArthur je svojim ljudem naročil, naj očistijo približno 8000 veteranov iz središča mesta, in gledalce, ki so jih po poročanju radia privlekli na prizorišče. Fred Blacher je bil star 16 let in je stal na vogalu in čakal na voziček. "Z Bogom, nenadoma vidim, da se ti konjeniki povzpnejo po drevoredu in nato zanihajo navzdol do Trga. Mislil sem, da gre za parado, "je kasneje povedal Blacher. „Vprašal sem gospoda, ki je stal tam, in rekel, ali veste, kaj se dogaja? Kakšen praznik je to? Pravi: "To ni parada, prijatelj." Pravi, "da bo prišla vojska, da bi izbrisala vse te ljudi z bonusi." "Skoraj 200 konjskih konjenic, sablja in sandalov je odletelo iz Elipse, ki jo je vodil major George S. Patton. Sledilo jim je pet tankov in približno 300 čelad, ki so bili oboroženi z naloženimi puškami s fiksnimi bajoneti. Konjica jih je pognala po ulicah - radovedni pešci, vladni delavci in veterinarji Bonus Army, vključno z njihovimi ženami in otroki. Vojaki s plinskimi maskami so ob množici izstrelili stotine granat solzivca, ki so sprožile na desetine požarov med veteranskim zavetiščem, postavljenim blizu oborožitve.

Naaman Seigle, star 7 let, se je tisti dan s svojim očetom odpravil v trgovino s strojno opremo. Ko sta izstopila iz trgovine, sta videla cisterne in jih udarila z odmerkom solzivca. "Kašljal sem kot hudič. Tak je bil tudi moj oče, «se je spomnil Seigle.

Kasneje je 16-letni Fred Blancher rekel: "Ti fantje so prišli tja in začnejo mahati s sabljami, preganjajo te veterane in začnejo streljati solzivec. Bilo je ravno toliko hrupa in zmede, huljenja in dim in megla. Ljudje niso mogli dihati. "

Do večera je vojska prispela v kamp Marks. Tam jim je general MacArthur dal dvajset minut za evakuacijo žensk in otrok. Nato so čete napadle tabor s solzivcem in pritrdile bajonete. En otrok je umrl, domnevno zaradi vdihavanja solzivca. Odpeljali so se med veterane in podžgali tabor, ki je hitro zgorel. Nebo se je v mraku obarvalo rdeče in ogenj je bilo videti iz vsega Washingtona. Na tisoče veteranov in njihovih družin se je začelo počasi sprehoditi proti zvezni črti Maryland, oddaljene štiri milje, kjer so jih čakali tovornjaki nacionalne garde, da so jih odpeljali do meje v Pensilvaniji.

Očividci, vključno z MacArthurjevim pomočnikom Dwightom D. Eisenhowerjem (poznejšim vrhovnim poveljnikom zavezništva druge svetovne vojne in dvoletnim predsednikom ZDA), so vztrajali, da je vojaški sekretar Hurley, ki je govoril za predsednika, prepovedal vsem četam prečkati most v Anacostijo in da je Hurley poslal dva visoka častnika, da bi ta naročila prenesel MacArthurju. Kasneje je Eisenhower v svoji knjigi At Ease zapisal, da je MacArthur "rekel, da je preveč zaposlen in da ne želi, da bi se on ali njegovo osebje motilo, da bi ljudje prihajali in se pretvarjali, da so naročili." pokojni zgodovinar Stephen Ambrose. "Rekel sem tistemu bednemu pasjemu sinu, da ni tam posel," je dejal.

Okoli 23. ure je MacArthur sklical tiskovno konferenco, da bi upravičil svoja dejanja. "Če predsednik danes ne bi ravnal, če bi dopustil, da se ta zadeva nadaljuje štiriindvajset ur več, bi se spopadel z resno situacijo, ki bi povzročila resnično bitko," je novinarjem povedal MacArthur. "Če bi ga pustil še en teden, verjamem, da bi bile institucije naše vlade resno ogrožene."

V naslednjih dneh so časopisi in revije (prikazani v kinematografih) prikazovali grafične podobe nasilja nad nekoč uniformiranimi vojaki (in njihovimi družinami), tistimi, ki so zmagali v prvi svetovni vojni, z uniformiranimi vojaki. V kinematografih po vsej Ameriki se je vojska pihala in MacArthur je zasikal. Incident je le še oslabil možnosti predsednika Hooverja za ponovne izvolitve, nato pa le tri mesece. Franklin, D. Roosevelt je zmagal brez težav.

Vsako od naslednjih štirih let so se veterani vrnili v Washington, D.C., in si prizadevali za bonus. Številni moški so bili poslani v rehabilitacijska taborišča s ključi na Floridi. 2. septembra 1935 jih je v orkanu umrlo več sto. Vlada je poskušala novico zatreti, toda pisatelj Ernest Hemingway je bil na krovu ene prvih reševalnih čolnov in je o tem napisal jezen del. Odpor do bonusa se je izsušil. Končno so leta 1936 veterani prejeli svoj bonus.

Poglej si posnetek: Political Documentary Filmmaker in Cold War America: Emile de Antonio Interview (Julij 2020).