Ethelred

Ethelred, sin kralja Edgarja in Elfrytha, se je rodil leta 968. Ko je njegov oče umrl, je imel sedem let in le deset, ko je nasledil prestol po umoru svojega polbrata Edwarda Mučenika. Njegovi poskusi odkupa napadalcev Vikingov so mu dali ime Ethelred Nepripravljeni.

Ethelred se je leta 1002. poročil z Emmo iz Normandije. Enajst let kasneje je Ethelred opustil svoj prestol in pobegnil v Normandijo, ko je Anglijo napadel Danski Svein Haraldsson. Vrnil se je februarja 1004, vendar je umrl v Londonu leta 1016. Njegov sin Edmund Ironside je za nekaj mesecev postal kralj, preden ga je zamenjal Kanut Veliki.


Ethelredova smrt

Edmund je imel veliko osebno moč in pogum in je bil zaradi svoje hrabrosti znan po priimku Ironside. Canutu se je uprl s takšnim nagovorom in odločnostjo, da so se Danci na koncu izkazali za uspešne, vendar ni šlo brez izgube številnih njihovih najboljših in najpogumnejših vojakov. V različnih bitkah, ki so sledile, so državo izmenično opustošili napadalci in njeni zagovorniki, saj je bil Edmund prisiljen v vojnih okrožjih zaračunati potrebno oskrbo za podporo svoje vojske, za kar Ethelred ni imel niti zmožnosti niti sredstev opremiti z materiali ali z denarjem in sredi teh trpkih in bednih časov je ta nesrečni monarh končal svojo dolgo in neslavno vladavino in umrl v Londonu, 23. aprila 1016, medtem ko so se Danci pripravljali na obleganje prestolnice.

Da bi pojasnili te hitre uspehe Dancev, se moramo spomniti le, da so bili močni, pogumni in disciplinirani, medtem ko so Anglosaksonci oslabeli zaradi nesposobne vlade ter notranjih sporov in izdaje. Edric (za katerega je Edmund že dolgo sumil, da ni mogel ugotoviti obtožbe izdaje, zato je bil zvit, da so bili postavljeni načrti lopovca) odkrito odšel z vsemi svojimi četami v Canute, tik pred bitko, v kateri naj bi se boril po naročilu Edmunda. Ethelred je bil kriv za zločin ujetja in umora Sigefertha in Morcarja, dveh močnih severnih poglavarjev, ki ju ni maral ali pa je bil ljubosumen, s čimer je vzbudil med njihovimi vzdrževanimi družinami, ki jih ni bilo mogoče rešiti, in to je storil kmalu po svojem kratkem izgnanstvu v Normandija, ko je bilo treba zagotoviti prisrčno sodelovanje in pomoč vseh njegovih podložnikov, da bi se uspešno uprli napadalcu.


Kralj Ethelred Nepripravljeni

Že po njegovem imenu je mogoče reči, da Ethelred the Unready ni bil eden najbolj učinkovitih angleških in#8211 ali priljubljenih kraljev.

Kralj Ethelred Nepripravljeni. Nesmiselno velik meč je le propaganda iz mračnega veka. Ta tip ni bil bojevnik.

Do desetega stoletja je minilo že nekaj sto let, odkar je kralj bojevnik Alfred pod svojo oblastjo združil večino južne Anglije in si pridobil ime “Alfred Veliki ”. Toda zdaj se je to kraljestvo razpadalo. Leta 979 n.š., v boju med frakcijami, je kralja Edwarda ubila skupina dvornih plemičev (in postal znan kot “Edward mučenik ”), ki je na prestol postavil svojega desetletnega polbrata Ethelreda II. S fantom kraljem, ki mu je svetoval regent, znan kot Witan (“Wise Men ”), so plemiči postali resnična moč v kraljestvu.

Toda druga skupina ljudi je prav tako opazila nastali politični kaos v Angliji. Stoletja so napadalci iz Skandinavije, takrat znani kot Danci, danes pa imenovani "vikinzi", ropali po otoški obali, ropali samostane in goreli obalne vasi. Le leto dni po angleškem udaru so se napadalci vrnili in udarili po Kentu. Napadi so se nadaljevali do leta 980.

V prejšnjih časih je bil cilj Vikingov, da zasežejo zemljišča v Angliji in ustanovijo naselja. Sčasoma so obvladali velik del otoka, znan kot Danelaw. Sčasoma pa so se ta vikinška naselja začela videti kot domači Angleži, in ko je Ethelred prevzel prestol, je tam še vedno živelo veliko število njihovih potomcev.

Toda ta novi val vikinških napadalcev je imel povsem drugačne motive: nista jih zanimala kmetovanje ali naselitev & preprosto so si prizadevali za ropanje. Anglija je bila takrat ena najbogatejših držav v Evropi in tudi ena najbolj ranljivih.

Seveda je dolžnost kralja, da zaščiti svoje ljudstvo, toda Witan, ki je vladal v imenu dečka-kralja, se ni mogel popolnoma učinkovito odzvati. Angleško kraljestvo ni imelo dovolj močne mornarice, da bi prevzelo vikinške ladje, napadi z begom pa so onemogočili lokalnim vojaškim silam, da bi se zbrali za pravočasno obrambo.

Do leta 990 n. Št. Je Ethelred, ko je dozorel, zdaj vladal sam. Bil je izrazit govornik, ki je bil znan po svoji brezhibni vljudnosti in milosti, vendar ni bil vodja vojne v kalupu Alfreda Velikega. Avgusta 991 so se lokalne milice Ethelreda uspele soočiti s skupino danskih napadalcev pri Maldonu in se poskušale upreti. Vikingi so se od milice ločili z nasipom, ki ga je preplavila plima. “Ni potrebe po krvi ”, je vodja Vikingov poklical Angleže. “Imaš veliko srebra, lahko si privoščiš, da nam plačaš in odšli bomo. ” “ Plačali ti bomo s sulico in mečem ”, so kljubovalno odgovorili Angleži. “ Zelo dobro ”, so rekli Vikingi. “Bar pa naj bo vsaj pošten boj – dovolite nam, da prečkamo nasip in se tam zberemo. ” Neverjetno so se Angleži s tem strinjali. Zaklali so jih.

Po tem porazu se je Ethelred očitno odločil, da preprosto nima sredstev za učinkovito nasprotovanje Vikingom. Tako se je angleški kralj v tem, kar je verjetno bilo mišljeno kot začasna pomoč, odločil za drugačen pristop: plačal je ogromno podkupnino, 5 ton srebrnika, da bi napadalce umaknil. Znan je bil kot “Danegeld ”.

To je spremenilo celoten značaj napadov. Zdaj Vikingom ni več treba ropati ali odpuščati. Namesto tega se je vse spremenilo v nekakšen velikanski lopar za zaščito, kjer se je flota dolgih ladij pojavila in se zasidrala ob obali, kar je grozilo nekaj, besni uradniki pa so zbrali še eno podkupnino, da bi jih poplačali. V naslednjih 20 letih je bila velikost Danegelda vedno večja. Kot je zapisala ena kronika, “ Vsi niso bili sposobni oblikovati načrta, kako bi jih spravili iz države ali državo držali proti njim. ” Ethelred je prejel šepetani vzdevek neozdravljen, (besedna zveza na njegovem imenu, ki pomeni “slabo svetovano ”, danes pa je napačno prevedena kot “Nepripravljen ”).

Leta 1002 n. Št. Je kralj v obupnem poskusu neke vrste akcije naredil ogromno napako: nezaupljiv v zvestobo danskih potomcev, ki živijo v Angliji, je Ethelred zahteval, da se na praznik sv. Brica vsi zaokrožijo in ubil. Večina lokalnih uradnikov je smiselno zavrnila ta ukaz, toda pokol na dan svetega Brica je zdaj izzval politični in vojaški odziv. Eden izmed umorjenih je bila sestra danskega kralja Sweyna Forkbearda, ki je iz maščevanja izkrcal vojsko. Res je, da ga Ethelred Pripravljeni nikoli ni srečal v bitki. Sweyn je nekaznovano ropal, dokler Ethelred še enkrat ni popustil izsiljevanju in plačal Danegeldu 18 ton srebra.

Potem je nekoliko presenetljivo Ethelred nenadoma zrasla hrbtenica. Ukazal je izgradnjo flote s 300 vojaškimi ladjami, ki bi bila dovolj močna, da bi srečala flote Vikingov na morju in jih premagala. Ladje so se sestavile v Sandwichu. A potem so se stvari spet podrle. V še enem spopadu med frakcijami je eden od plemičev vzel svojih 20 ladij in odšel, drugi plemič pa 80, da bi ga zasledoval. Ujela jih je nevihta, ki jih je uničila. Soočeni z izgubo ene tretjine svoje mornarice je Ethelred neverjetno opustil ves trud. Preostale ladje so se vrnile domov.

Do leta 1010 so danske vojske, skoraj brez nasprotovanja, zasedle večino jugovzhodne Anglije. Ko je Sweyn videl, kako šibek je otok, je zdaj pogledal na sam angleški prestol. Leta 1013, ko so se Danci približali Londonu, je Ethelred zbežal v Normandijo. Sweynu so ponudili 24 ton srebra in zahteval krono. Vendar ni imel priložnosti uživati. Februarja 1014 je Sweyn Forkbeard umrl v svojem taborišču ob reki Trent.

In zdaj se je zgodba spet obrnila. Po pravici do nasledstva bi moral angleški prestol preiti k najstarejšemu Sweynovemu sinu Cnutu. Toda namesto da bi to sprejel, je angleški Witan stopil v stik z Ethelredom v izgnanstvu v Franciji in mu ponudil krono nazaj – pod pogojem, da bo kot kralj opravil boljše delo kot prej. Med letom 1015 sta se vojski Cnuta in Ethelreda lovili po Angliji, ne da bi se borili v večji bitki. Toda nepričakovano je Ethelred Nepripravljeni umrl leta 1016. Cnut je postal angleški kralj.

Ethelred je bil pokopan v katedrali sv. Pavla, kjer je bil v zadnji nesreči najbolj nesposobnega kralja v angleški zgodovini njegova grobnica kasneje uničena v velikem požaru v Londonu leta 1666.


Oživitev Vikingov

Ko pa je bil leta 978 okronan novi kralj pri komaj štirinajstih letih, so prekaljeni napadalci po Severnem morju začutili priložnost in po letu 980 so začeli izvajati racije v obsegu, ki ga ni bilo videti od Alfredovih dni. Ta stalni tok depresivnih novic je bil za Aethelreda dovolj slab, vendar je bil ponižujoč poraz veliko hujši, tako za njegove možnosti kot monarha kot za tiste iz njegovega vojnega kraljestva.

Ko je leta 991 danska flota plula po reki Blackwater v Essexu in nato odločno premagala okrožne zagovornike v bitki pri Maldonu, se je zdelo, da so se vsi njegovi najhujši strahovi uresničili, ko se je kraljestvo pretreslo pod hudim napadom.

Kip Brythnotha, grofa Essexa, ki je sodeloval v bitki pri Maldonu leta 991. Zasluge: Oxyman / Commons.

Vse, kar je kralj lahko storil, je bilo, da je posegel v svojo zakladnico, ki je morala biti bogata po letih pristojnih kraljev, v nezaslišani ponudbi, da bi odkupil Vikinge. Za ceno ohromljivih zneskov mu je uspelo kupiti nekaj let miru, vendar je nehote poslal sporočilo, da če bo lačni bojevnik napadel Anglijo, bo tako ali drugače prišlo do bogastva.

Leta 997 se je zgodilo neizogibno in Danci so se vrnili, nekateri tako blizu otoka Wight, kjer so se popolnoma neovirano naselili. V naslednjih štirih letih so bile južne obale Anglije opustošene, angleška vojska pa nemočna, medtem ko je Aethelred obupano iskal nekakšno rešitev.

Čeprav so bili napadalcem plačani večji poklon ali "Danegeld", je iz grenkih izkušenj vedel, da bo potrebna trajnejša rešitev. Hkrati je bila država v objemu "milenarske" mrzlice, saj je na tisoče kristjanov verjelo, da se bo v letu 1000 (ali približno tam) Kristus vrnil na zemljo, da bi nadaljeval tisto, kar je začel v Judeji.


Življenjepis [uredi | uredi vir]

Saške zgodbe [uredi | uredi vir]

V "Bled konjanik", Æthelred je prvič viden v spremstvu svojega očeta na obisku v Wessexu. Njegov oče se zruši med poročnimi pogajanji. Æthelred je nasledil svojega očeta kot kralja Mercije." Lfthelflæd  is je očaran nad njegovim videzom. ne gospod, ki ga je predvidela.

Ko Æthelred želi osvojiti Lunden, prisili Æthelflæda  , da pride z njim. Med dansko racijo je bil Æthelflæd  is ugrabljen in Æthelred se hitro vrne v Wintanchester, da posreduje novice. Pridruži se Uhtredu, da bi osvobodil Æthelflæda v Beamfleotu.

V "Prazni prestol", se je hudo poškodoval v bitki pri Tettenhallu.

Zadnje kraljestvo [uredi | uredi vir]

Winchester, Wessex Æthelred prihaja v Winchester z lordom Ceolwulfom, da bi se srečal s kraljem Alfredom, da bi razpravljali o tem, da Mercia potrebuje več bojevnikov, ko se Danci vselijo in napadajo. Ceolwulf zahteva meče in moške, da jih nosijo. Ceolwulf nenadoma umre tik pred njimi. Medtem ko so vsi moteni, Ælswith zgrabi črko, ki jo je Ceolwulf napisal namesto njih. Nato vpraša, kdo je lzavezan. Daje se na znanje. Appearsthelflæd se zdi zadovoljen. Alfred ga prosi, naj zagotovi, da se Ceolwulf vrne njegovi družini. ("Epizoda 2.3")

Veliko časa je minilo. Æthelred in Aldhelm se usedeta z Alfredom, Ælswithom, Oddo in Æthelwoldom. Æthelred obvesti Alfreda, da je njegov dar bojevnikov to zimo dobro služil Merciji. Napadi niso bili tako pogosti. Nadaljujejo z razpravo o ceni njene poroke. Æthelred je predlagal 4000 kosov. Želijo več kot srebro. Æthelred je prav tako pripravljena zapustiti svoja lastniška zemljišča, da bi okrepila zvezo med Mercio in Wessexom. ("Epizoda 2.3")

Kralj Æthelred in Aldhelm prispeta v Wessex. Æthelred je zavidljiv, da Wessexu ni treba deliti meje z Valižani. So na sredini Alfredove zamisli o Angliji. Ko se odpravijo v Winchester, jih pozdravijo vaščani. ("Epizoda 2.5")

Lthelred pristopa k Uhtredu in Giseli. Do Gisele naredi grobo pripombo. Uhtred izvleče meč in potegne konja s konja. Aldhelm svojim ljudem naroči, naj se umaknejo, saj je prepričan, da Uhtred ne bo poškodoval gospoda. Aldhelm nato vljudno zahteva, da Uhtred pusti Æthelreda, in se opraviči Giseli v imenu svojega gospoda. Uhtred sprosti lthelred in dele. Æthelred pove Aldhelmu, da si želi Uhtreda mrtvega, a oba vesta, da Alfred tega nikoli ne bo dovolil, saj ima Uhtred vrednost. Uhtred se bori z Danci, preživi suženjstvo in rešuje ljudi. Tudi Æthelredova bodoča žena ga hvali. Njihovo upanje je v Danelandu. S srečo bodo nemiri naraščali in privedli do vojne. Aldhelm želi videti Æthelreda kot kralja Mercije in Wessexa. Da bi se to zgodilo, bi moral Alfred umreti. To bo prišlo, če bo prišlo do vojne. ("Epizoda 2.6")

Æthelred prispe v Winchester in se poroči z Æthelflæd. Po neformalnem Witan -u z Uhtredom in Alfredom Æthelred Æthelflæd pove, da ni njeno mesto, da se vključi v pogovor, ki postane neformalni Witan. Æthelflæd se je zanimala za te zadeve in oče jo je spodbudil k sodelovanju. Vendar je njegova kraljica. Sprašuje se, ali res verjame, da je kralj. Æthelred je užaljena zaradi njenega tona. Pove ji, naj leži na trebuhu na postelji. Grozi, da jo bo vrnil Wessexu, če bo njena neposlušnost vztrajala. Ona mu prepreči odhod in naredi, kot pravi. Ko joče jo nadaljuje. ("Epizoda 2.6")

Uhtred, Finan, Sihtric, Clapa, Æthelred in Aldhelm prispejo v London, kjer bratov ne uspejo prepričati, naj odidejo. Vrnejo se v Winchester in poročajo Alfredu in Oddi. Danci imajo v Londonu več kot 1000 mož. Uhtred in Æthelred se prepirata o najboljši metodi napada. Alfres namerava pripraviti načrt napada brez Uhtreda, kar naj bi alarmiralo Steapo in Oddo, čeprav ne izražata svojih pomislekov. Alfred želi, da se Uhtred vrne v Coccham. Alfred nato naroči Æthelredu in Aldhelmu, naj se vrneta v Mercijo, da bi zbrala ljudi. Nazadnje Alfred vpraša Steapo, ali zaupa Uhtredu. Steapa odgovarja s svojim življenjem. ("Epizoda 2.6")

Lthelred in Æthelflæd večerjata. Želi, da Æthelflæd potuje z njim, vsaj del poti do vojne. Dotakne se njenega obraza, a ona se umakne. Pove mu, da mora biti ljubezen nežna. Æthelred je užaljena in jo vpraša, s kom je še bila. Zahteva, da ji izkaže nekaj spoštovanja. Æthelred jo prime za lase in položi glavo na mizo ter ji pove, naj nikoli ne dvigne glasu nanj. Nato načrtuje, da bo videla duhovnika. ("Epizoda 2.6")

Æthelred, Æthelflæd, Beocca, Thyra in Aldhelm se s čolnom vozijo do Cocchama. Æthelred pove Beocci, da se boji, da ne bo prvi legel v posteljo z ženo. Sprašuje, če obstaja način, da se preveri njena čistost. Beocca priznava, da obstaja pot iz svetih knjig. LRešeno je, da se to naredi takoj. ("Epizoda 2.6")

Æthelred in Aldhelm odideta v dvorano, kjer Aldhelm pripomni, da nikoli ni videl notranjosti poganske dvorane in je presenečen nad njeno toplino. Giseli pove, da je pričakoval, da bo na steni videl glave. Gisela nato vpraša o Æthelflædu, za katerega Æthelred trdi, da se ne počuti dobro. Æthelred je prinesel pismo kralja, v katerem je podrobno navedeno, da mora Uhtred sprejeti, da je Æthelred odgovoren za vse ljudi. Potovali bodo po reki in se srečali z vojsko Mercia in Wessex. Tam bodo taborili na kratki razdalji od Londona. Uhtred in njegovi možje bodo napadli s severnih vrat, medtem ko Æthelred vodi svoje ljudi z močvirja. Steapa nato hands preda kraljevo pismo in ga dodeli Uhtredu. Stethelwold sledi za Steapo. ("Epizoda 2.6")

Uhtred vodi svoje ljudi do severnih vrat. Zdijo se jim odprte in nevarovane. Očitna past, vendar nadaljujejo. Srečajo se z Æthelredom in Aldhelmom, niti nista prečkala niti enega moškega. Æthelred meni, da so Danci zbežali in praznujejo. Nenadoma je v stolpu zgoraj podtaknjen ogenj. Nedvomno signal. Uhtred se zaveda, da je bil signal opozoriti Dance, naj napadejo njihov tabor. ("Epizoda 2.6")

Winchester, Wessex Kralj Alfred, Ælswith in Odda dobijo novice o vrnitvi Æthelreda iz vojne. Skupaj z očetom Beocco, Æthelwoldom, Aldhelmom in Steapo jih je obvestil, da so bratje ugrabili whilethelflæda, medtem ko je bil London ponovno pridobljen. In niso prepričani, če je še živa. Alfred bo poslal besedo in prosil za besedo o zdravju Æthelflæda. Odda obtožuje Æthelreda, da ogroža vsa kraljestva, zaradi česar je nor, za katerega je vedno verjel, da je. Aldhelm stopi na Æthelredov zagovor in reče Oddi, naj gre najti še eno skodelico vina. Namesto tega od Beocca in Steape zahteva vse podrobnosti. Æthelwold najde zabavo v Æthelredovem grajanju in ga in Aldhelma spomni, da je edini človek, ki lahko počisti to nered, Uhtred, ki ga obupno poskušajo kriviti. ("Epizoda 2.7")

Pridejo do trdnjave, kjer ju čakata Erik in Sigefrid. Lthelred zahteva, da vidi ženo pred začetkom pogajanj. Erik nato prisili Æthelltra, da poklekne. Dagfinn pripelje Æthelflæda, ki je živ in zdrav. Æthelred zagotavlja, da z njo dobro ravnajo in se je niso dotaknili. Opozoril jo je, da se bodo pogajanja kmalu začela in naj se ne vznemirja zaradi vsega, kar pove. Lthelred vpraša za njihovo ceno. Ponuja 100 funtov srebra. Sigefrid vpraša, ali Æthelred govori v imenu Alfreda. Ko Uhtred reče, da ne, Sigefrid pokliče Welanda in mu naroči, naj izloči Æthelreda. ("Epizoda 2.7")

Lthelred se zbudi gol v prašičjem zatiču. Vstopi v dvorano, kjer ga Sigefrid pozdravi, da sede in poje. Aldhelm mu da odejo, s katero se lahko pokrije, in ga obvesti, da je bila kupčija sklenjena. Finan mu pove, da sta se oče Pyrlig in Uhtred odpravila preverit na Æthelflæd. ("Epizoda 2.7")

Æthelred, Aldhelm in oče Pyrlig se vrnejo v Winchester in Alfredu sporočijo, da je Odda dvignila fyrd Devonshireja. Namerava iti proti Beamfleotu. Ne preostane jim drugega, kot da ustavijo Oddo. Vodita vojsko bojevnikov, da ustavijo Oddo in Devonshire fyrd. Na koncu ga uspejo ujeti. Odda razlaga, da je lagal svojim ljudem in jim rekel, da so se tam borili po Alfredovem ukazu. Odda razlaga, da je za Wessex naredil, kar je moral. Kmalu pridejo Uhtred, Finan, Sihtric in Osferth z Lady Æthelflæd. Uhtred opozarja Alfreda, da sta Sigefrid in njegovi možje blizu in da je zdaj priložnost, da jih vse ubije. Z Danci gredo v glavo in jih premagajo. ("Epizoda 2.8")

Aegelesburg, Mercia Aldhelm Æthelredu sporoči, da so pripravljeni na pohod. Vendar Æthelred naroči Aldhelmu, da se odpravi s samo polovico stražarjev. Ostal bo v Merici. Aldhelm mu svetuje, naj ostane blizu Wessexa, saj Alfredu ne ostane veliko časa, vendar Gospod vztraja, da ostane tam, kjer je. Pridruži se jim Æthelflæd, ki vztraja, naj odpelje v bitko in želi videti svojega očeta. Æthelredu pove, da bi moral voditi svoje ljudi, vendar bi ga raje pustila pri miru. Æthelred nato vpraša Æthelflæd, kako je njo hči. Æthelflæd odvrne, da je otrok njihova hči. Æthelflæd in Aldhelm se nato pripravita, da bosta vodila mericansko stražo v boj. ("Epizoda 3.1")

Æthelwold prispe v Aegelesburg k Æthelredu. Aldhelm zahteva, da ve, kaj hoče. Æthelwold želi njihovo nelojalnost do Alfreda. Dodaja, da je Uhtred zapustil Alfredovo stran, zaradi česar je ranljiv. Æthelwold trdi, da je krona Wessexa njegova in za razliko od Alfreda ne želi nadzorovati Mercie. Raje bi to prepustil Æthelredu. Predlaga ustanovitev zavezništva. Æthelwold celo predlaga škodo Æthelflæd, ki je na svojem posestvu. Æthelred je preučil Æthelwoldov predlog. Aldhelmu pove, da želi ubiti Æthelflæd, pa tudi njenega otroka. ("Epizoda 3.2")

Æthelred odkrije, da je Æthelflæd pobegnila in da je njeno posestvo prazno. Sumi, da je bila opozorjena, in ubije enega od njegovih mož. Aldhelm mu odsvetuje takšna dejanja. Æthelred Aldhelmu pove, naj poišče Æthelflæd in da svojo lokacijo da Dancem. ("Epizoda 3.3")

Æthelred dobi od Alfreda vest o čakajoči se bitki z veliko vojsko Dancev, ki jo vodi Ragnar. ("Epizoda 3.4")

Æthelred, Aldhelm in Steapa pozdravljata Uhtreda in Æthelflæda pri vratih. Trdijo, da želijo Alfreda samo opozoriti na Hæsten. Æthelred jim dovoli vstop, vendar brez orožja. Æthelred se boji, da je morda Æthelflæd vedel o nevarnosti, ki jo predstavlja, in pobegnil v Uhtred. Aldhelm bi raje razpravljal o čakajoči se bitki, vendar je Æthelred preveč zaskrbljen zaradi svoje žene in tega, kar ona ve. Želi, da so vsi njegovi ljudje pripravljeni. Če ga je žena obtožila, morajo biti pripravljeni. ("Epizoda 3.5")

Witan je zahteval prisotnost Uhtreda in Æthelflæda. Namesto kralja je prišel Edward. Æthelflæd trdi, da so Danci blizu in da jo je napadel Hæsten. Æthelred in Æthelhelm se sprašujeta, kako je Uhtred vedel, kje najti Æthelflæd. Uhtredu očita, da je s Hæstenom naredil načrt, da bi pridobil Æthelflædovo zaupanje. Pridruži se jim Alfred in zahteva resnico. Uhtred želi 1000 mož in jim bo dal Beamfleot in mir. Alfred zavrača Uhtredov predlog. ("Epizoda 3.5")

Æthelflæd vabi Æthelreda, da se ji pridruži na večerji. Obvesti ga, da se ne namerava vrniti v Wincelcumb. Svojo stražo je dodelila Uhtredu in bo ostala v Merici do bitke. Nato pripomni, da ni bil videti zaskrbljen ali presenečen nad Hæstenovim poskusom, da bi jo ubil. Sprašuje se, zakaj ga Æthelred ne ubije. ("Epizoda 3.5")

Saltwic, Mercia Æthelred in Aldhelm se odpeljeta do Æthelflædovega posestva. Aldhelmu naroči, naj postelji svojo ženo, da se Æthelred nato loči od nje. Pridejo do njenega posestva in predlagajo, da jo pošljejo 30 mož. Vendar Æthelflæd ne želi njegove pomoči in ga je pripravljen razrešiti odgovornosti do nje. Zagotavlja Æthelredu, da je njena straža ustrezna. Nato vpraša za njeno hčerko, pol Dane. Æthelflæd odgovori, da njihova hči ni pol Dane, ampak seesthelred vidi le Danca. Aldhelm se šali, da je Æthelred videti tudi kot Danec. ("Epizoda 3.7")

Winchester, Wessex Æthelflæd, Æthlred in Aldhelm prispejo na Edwardovo poroko in se udeležijo slovesnosti. ("Epizoda 3.8")

Aldhelm ujame lthelreda, ko je udaril drugo žensko. Aldhelm pojasnjuje, da ni poslal glasnika, da bi poklical nove stražarje, kot je zahteval Æthelred. Prepričan je, da je moških med njimi več kot dovolj, in pošiljanje več bi lahko nakazovalo agresijo. Æthelred obtožuje Aldhelma, da ga ne uboga, in to je postala navada. Æthelred svari Aldhelma, naj ne pade pod urok svoje žene. Posteljiti jo mora in nič več, da se lahko potem loči. Na dan, ko Alfred umre, bo Æthelred postal kralj Mercije. Ponovno zahteva, da Aldhelm pošlje 50 ali več stražarjev, kot so mu povedali. ("Epizoda 3.9")

Æthelred in Aldhelm se srečata z Æthelwoldom in Sigebrihtom, da bi predlagala vstajo proti Edwardu. Æthelwold predlaga, da se pogajajo z Danci in jim dovolijo zakol Edwarda in njegovih privržencev. Oče Beocca vstopi s sekiro in jo tresne na mizo, obtoži Æthelwolda za žolč, ki ga izžareva, in spodbuja vse okoli sebe, naj se obnašajo nekrščansko. ("Epizoda 3.10")

Æthelred pove Æthelflæd, naj svojo družino obvesti, da ima Mercia kralja s svojimi mislimi. Alfreda ni več in zato so z njim sklenjeni vsi dogovori, sklenjeni z Alfredom. Dodaja, da sta obe državi enaki in svobodni pri izbiri, s kom sta zaveznika ali proti njemu. Aldhelm pa se strinja z Æthelflædom. Upa, da se Æthelred ne namerava uskladiti z Æthelwoldom ali Danci. Æthelred nato vpraša, ali je Aldhelm poslal po svojo stražo 50 mož, kar priznava, da ni. Zaradi njegove neposlušnosti je Æthelred zabodel Aldhelma in mu rekel, da je njegova rana posledica prepira v pivski hiši, če bi kdo vprašal. ("Epizoda 3.10")

Uhtred je Wessex pripravil na bitko z Danci. Æthelred ima vohune v Danelawu, ki so potrdili, da se Danci približujejo. Æthelred je svojim ljudem izdal ukaz, naj se umaknejo, vendar želi vedeti, kdaj se jim bo pridružil Wessex. Æthelred vpraša, ali Ealdormeni stojijo z Edwardom. Æthelhelm vztraja, da to počnejo. Uhtred jih spominja, da bodo Danci imeli večje število. Čeprav lahko še vedno zmagajo. Æthelred se bo vrnil v Mercijo in počakal na Edwardova naročila. ("Epizoda 3.10")

Avlesburv, Mercia Æthelred pove Eadith, naj pride k njemu in se uleže z njim, a ga ona zavrne. Imel jo bo le, ko bo pravi čas. Grozi z uporabo sile, vendar ga prekine prihod Eardwulfa. Poroča, da je spoznal danskega vohuna, ki je razkril, da Cnut odpelje svoje bojevnike iz vzhodne Anglije in se odpravi proti Irski, njihove ženske in otroke pa pusti v nebranjenih naseljih. L zarote za prevzem Vzhodne Anglije, medtem ko Dancev ne bo več. Eardwulf predlaga, naj tiho odidejo, preden Ealdorman tega ne odobri. Lthelred pripombe, da mu relikvije sv. Oswalda že delujejo v prid. Zbira vse kosti njihovega ljubljenega svetnika kot dobro znamenje, da ljudem Mercianov sporoči, da bo njihova dežela obnovil do veličine. Menihi odhajajo s srebrom, da bi se pogajali za njegovo srce. ("Epizoda 4.1")

Mercia Æthelred, Eardwulf in Eadith vodijo skupino bojevnikov za osvojitev vzhodne Anglije. Na meji z Mercio in vzhodno Anglijo Æthelred pove Eardwulfu, da bo kmalu vsa dežela pripadala Merciji. Kasneje sta Æthelred in Eardwulf dosegla kraljestvo vzhodne Anglije, da bi odkrila, da je bil napaden. Ukaže Eardwulfu, naj zasede zemljo proti severu, dokler ne pride do morja. In potem bodo videli, katero saško kraljestvo je največje. ("Epizoda 4.1")

Vzhodna Anglija Kralj Æthelred se je naselil v Kraljevini Vzhodna Anglija. V svojem šotoru spodbuja Eadith, da preizkusi obleko, ki ji jo je naredil, a se noče obleči pred njim. Sprašuje se, zakaj ga še naprej zanika. Trdi, da deluje le v dobro njegove duše, saj ima ženo. In tako se Æthelred namerava narediti vdovec, da se lahko potem poroči z Eadith. ("Epizoda 4.2")

King's Lynn,  East Anglia Eardwulfove roke so redvlekle meč, ki so ga iztrgale iz rok grdega Danca po imenu Ulf. Vzeli so tudi Lindcylne. Æthelred obljublja Eardwulfu, da bo nagrajen za svojo roko pri njihovi zmagi. Eardwulf samo prosi, naj ostane odgovoren za kraljevo vojsko in obnovi ime svoje družine. Odpraviti kraljevi ukaz, da se vsaka generacija rodi v sramoto. Æthelred pravi, da bo razmislil o tem, ko bo Eardwulf prevzel vso vzhodno Anglijo. Kasneje si Eadith obleče obleko, ki ji jo je naredila Æthelred, in vstopi v njegov šotor. Še naprej se poljublja z Æthelredom in seksa z njim. ("Epizoda 4.3")

Kralj Æthelred prosi za posodobitev svojih čet v Lindcylnu. Eardwulf pojasnjuje, da se okoliška naselja upirajo, vendar bodo prevladala. Æthelred spomni Eardwulfa na njihovo kupčijo, da želi vso Vzhodno Anglijo, če želi odpustiti Eardwulfovi družini. ("Epizoda 4.4")

Vzhodna Anglija Eardwulf obvešča Æthelreda, da so naselja okoli Lindcylne kapitulirala. Tudi Cnutova vojska je napadla Mercijo in zavzela kraljevo palačo v Aegelesburgu. Æthelred krivi Eardwulfa, saj je po njegovih informacijah zapustil Mercio. Eardwulf razkrije, da je te podatke dobil od Hæstena, ki ga kralj imenuje znanega lažnivca. Lthelred se boji, da bo njegov ugled raztrgan. Vendar pa Eardwulf pojasnjuje, da so imeli besedo Lady Æthelflæd. Bo v Tettenhallu, kamor namerava zvabiti Cnuta. V tem je prednost, zato se lahko kralj vrne k Merciji junak. In tako Æthelred vpraša, ali so njegovi možje lahko do jutra. Kar se tiče Eardwulfa, ga bo kralj dal vrniti v Aegelesburg, da ga javno kastrirajo. Njegova družina ne bo nikoli uspela in njegova sestra ne bo nikoli zapustila Æthelredove postelje. ("Epizoda 4.4")

Tettenhall, Mercia Æthelred, Eardwulf in vojska Mercia se pridružijo bitki pri Tettenhallu. ("Epizoda 4.4")

Kralj Æthelred je v bitki skoraj ubit. Potrka ga na zatilj, zaradi česar mu ušesa zvonijo, čeprav mu uspe okrevati in naroči svojim ljudem, naj gredo naprej. Ima pa opazen zarez v zatilju. Kasneje se kralj Æthelred odpelje nazaj v taborišče. Ranjen je, nezavesten, njegov zadnji del glave pa je odprt. ("Epizoda 4.4")

Aegelesburg, Mercia Eardwulf in Eadith vodita floto ljudi nazaj v Aegelesburg, kjer se lahko nagibata k kralju Æthelredu. Kralj Æthelred je šibek in komaj pri zavesti. Vpraša, zakaj so Ealdormeni krožili okoli njega. Eardwulf in Eadith mu povesta, da spi od dneva bitke, kjer je padel in se udaril v glavo. Vseeno so premagali Dance in Erdwukf kralju zagotavlja, da si bo opomogel. Zadnje, česar se Æthelred spomni, je prihod v bitko. ("Epizoda 4.5")

Æthelred drži Eadith za roko in zahteva, naj ne zapusti njegove sobe. Eardwulf se vrne in vpraša svojo sestro, ali mu kralj očita njihovo pozno vrnitev. Eadith razkrije, da o Eardwulfu ni govoril, vendar bi morali oditi, preden se mu um vrne. Vendar Eardwulf verjame, da bo kralj kmalu mrtev, in v tem primeru jim ne bo treba bežati. To je priložnost, da ponovno pridobijo svoj vpliv. Mercian Guard je zvest Eardwulfu, Ealdormenci pa so proti kralju. Skupine se oblikujejo. Nato nepričakovano prispe Æthelflæd, ki pozna Eardwulfa in Eadith. Æthelflæd bi rad ostal sam z Æthelredom in vsem reče, naj se umaknejo. ("Epizoda 4.5")

Æthelred pripomni, da mora umreti, če se je Æthelflæd vrnil. Boji se, da umira, potem ko so duhovniki molili nad njim, kot bi se pripravljali na zadnje pravice. Sprašuje se, zakaj je prišla. Æthelflæd je zaskrbljen zaradi usode njihove hčerke, če bi umrla. Z njo so ravnali kruto, saj kot Æthelred poudarja, Ælfwynn ni njegova hči. Æthelflæd vsaj zahteva, da se Æthelred strinja, da je ne bo zaročil z brezsrčnim norcem. Vsi Ealdormeni v zakonski dobi so bili vsi zaklani. Æthelflæd želi osebno izbrati nekoga primernega, da bo Kraljestvo uspevalo. Æthelred se strinja. Če od njene poročne noči do nje ne bi ravnal tako kruto, bi bilo morda med njima drugače. Æthelred si nato vzame čas, da se opraviči Æthelflæd. ("Epizoda 4.5")

Eadith sits at Æthelred’s side. He realizes that all his people wish him dead and wonders what he did to offend them. He then asks to be alone with Eadith. He can’t recall much, but he remembers her name and asks if they were in love, but they weren’t. Æthelred apologizes if he’s ever mistreated her. He asks if she’ll survive without him, but she doesn’t know. She’s survived a great deal already. He asks for her to tell him the truth about his status. Eadith truthfully tells him that he is in fact dying. He’ll need a miracle to survive. She suggests he could pray on the relics of St. Oswald. ("Episode 4.5")

Eardwulf tells Æthelred that he’s been chosen as the successor. However, the king will not agree to it. He promised Æthelflæd that he would not act without her. Eardwulf fears that without a plan, King Edward will take Æthelred’s throne and Mercia will be subsumed. Eardwulf claims to have always served the king well, but while Æthelred cannot place it, his stomach tells him that Eardwulf lies. Æthelred tells Eardwulf that he isn’t worthy of his daughter and he will never rule Mercia. Eardwulf becomes enraged. He climbs on top of Æthelred and snaps his neck. Unbeknownst to him, Eadith watches through the curtains. ("Episode 4.5")


A breathtaking sword from the last days of the Vikings

After four painstaking years of research, a sword found in a Viking burial ground has been revealed, linking the deceased to battles in England.

/> Enlarge Image

The end of the Viking Age, generally thought to have stretched between 793 AD and 1066 AD, happened neither with a bang, nor a whimper, but with a treaty that saw the Vikings make peace with and integrate into European society.

However, in the years following the treaty between Charles the Simple and Rollo the Viking in 911 AD, King Ethelred II of England, known as the Unready, came under attack from Viking king of Denmark Sweyn, and his son Canute.

Related articles

Sweyn deposed the hapless Anglo-Saxon king in 1013. Following Sweyn's death in 1014, Ethelred returned, only to die himself in 1016, leaving the throne to Canute the Great, as Ethelred's heirs fled from England.

A burial ground found in Langeid in the Setesdal Valley, Norway in 2011 contained artifacts from the time of Ethelred, including a glorious sword, the hilt embellished with gold and inscribed with markings. Now, after four years studying the site and the sword, the objects and findings are being revealed to the public for the first time.

"Even before we began the excavation of this grave, I realised it was something quite special. The grave was so big and looked different from the other 20 graves in the burial ground. In each of the four corners of the grave there were post holes," Camilla Cecilie Wenn of the Museum of Cultural History, Norway, who led the excavation, said in a statement.

These post holes indicate that the grave site had a roof at some point -- clearly the last resting place of a man both wealthy and important. But inside the coffin, only two small silver coin fragments were found. One was probably from the German Viking Age and the other a penny minted under the reign of Ethelred II. Carbon dating of charcoal inside the post holes dates the grave to around 1030 AD -- five years before the end of Canute's reign in 1035 AD.

But the real treasure, it turned out, wasn't inside the coffin at all.

"When we went on digging outside the coffin, our eyes really popped. Along both sides, something metal appeared, but it was hard to see what it was. Suddenly a lump of earth fell to one side so that the object became clearer," Wenn said.

"Our pulses raced when we realised it was the hilt of a sword! And on the other side of the coffin, the metal turned out to be a big battle-axe. Although the weapons were covered in rust when we found them, we realised straight away that they were special and unusual. Were they put there to protect the dead person from enemies, or to display power?"

/> Enlarge Image

The sword itself, measuring 94 centimetres in length, is magnificent. Although the iron blade is rusted, the handle remains more or less intact, wrapped with silver thread around the grip and with gold and silver detailing on the hilt and pommel, edged in copper alloy wire. These decorations consist of large spirals, what seem to be Latin letters and what appear to be crosses, but what the markings mean is currently a mystery.

/>Conservator Vegard Vike working on the sword. Ellen C. Holthe, Museum of Cultural History, University of Oslo

"At the top of the pommel, we can also clearly see a picture of a hand holding a cross. That's unique and we don't know of any similar findings on other swords from the Viking Age. Both the hand and the letters indicate that the sword was deliberately decorated with Christian symbolism," Wenn said.

"But how did such a sword end up in a pagan burial ground in Norway? The design of the sword, the symbols and the precious metal used all make it perfectly clear that this was a magnificent treasure, probably produced abroad and brought back to Norway by a very prominent man."

A runic stone a little further down the valley, which dates from the same period as the burial ground, could provide clues. In Old Norse, it reads, "Arnstein raised this stone in memory of Bjor his son. He found death when Canute 'went after' England. God is one."

Moreover, the grave contained the aforementioned battle axe, not decorated with gold, but with a shaft coated in brass -- rare in Norway, but a number of similar axes from the same time period have been found along the River Thames in London, where Sweyn and Canute led their armies against Ethelred in a series of battles. Canute's soldiers, a written 12th century source says, had to belong to leading families and provide their own gilded axes and sword hilts.

"It's quite possible that the dead man was one of King Canute's hand-picked men for the battles with King Ethelred of England. Seen in connection with the runic stone further down the valley, it is tempting to suggest that it is Bjor himself who was brought home and buried here," said Zanette Glørstad of the Museum of Cultural History, who led the research.

"Another possibility is that his father Arnstein only got his son's magnificent weapons back and that, precisely for that reason, he decided to erect a runic stone for his son as a substitute for a grave. When Arnstein himself died, his son's glorious weapons were laid in his grave. The death of his son must have been very tough on an old man. Perhaps their relatives honoured both Arnstein and Bjor by letting Arnstein be buried with the weapons with such a heroic history."

The sword is now on display at the Museum of Cultural History in Norway as part of the exhibition "Take it personally."


My Books

Coming 31 May:

Zagovorniki normanske krone: vzpon in padec Warenne Earls of Surrey pripoveduje fascinantno zgodbo o dinastiji Warenne, o uspehih in neuspehih ene najmočnejših družin v Angliji, od njenega izvora v Normandiji, do osvajanja, Magna Carte, vojn in porok, ki so privedle do njenega končnega propada v času vladavine Edvarda III.

Defenders of the Norman Crown: Rise and Fall of the Warenne Earls of Surreywill be released in the UK on 31 May and in the US on 6 August. And it is now available for pre-order from Pen & Sword Books, Amazon in the UK and US and Book Depository.

Avtor: Sharon Bennett Connolly

Gospe iz Magna Carte: Vplivne ženske v Angliji v trinajstem stoletju preučuje odnose različnih plemiških družin v 13. stoletju in kako so nanje vplivale baronove vojne, Magna Carta in njene posledice, nastale vezi in pretrgane. Zdaj je na voljo pri Pen & amp Sword, Amazon in v knjigarni po vsem svetu.

Junakinje srednjeveškega sveta pripoveduje zgodbe nekaterih najimenitnejših žensk iz srednjeveške zgodovine, od Eleanor Aquitaine do Juliana iz Norwicha. Na voljo zdaj pri Amberley Publishing ter Amazon in Book Depository.

Svila in meč: Ženske normanskega osvajanja sledi bogastvu žensk, ki so imele pomembno vlogo v pomembnih dogodkih leta 1066. Zdaj na voljo pri Amazonu, Amberley Publishing, Book Depository.

Nove članke lahko preberete prvi, tako da kliknete gumb 'Spremljaj', všečkate našo Facebook stran ali se mi pridružite na Twitterju in Instagram.


Aethelflaed, Lady of the Mercians

The eldest child of the King Alfred of Wessex, Æthelflæd was thought to have been a strong, independent and well educated lady. During her early years, Æthelflæd witnessed her father take back large swathes of England from the Vikings (Danes), starting with the famous battle of Edington in Wiltshire, a key turning point in the Anglo-Saxon campaign against the Vikings.

Portrait of Alfred the Great, Samuel Woodforde (1763-1817)

As Æthelflæd reached her teens, her father had begun to push the Vikings out of south eastern England and began to reclaim territory for both his own kingdom of Wessex and his northern ally of Mercia.

Mercia itself had not been a proper, independent kingdom for many years. The eastern part of its territory had long been in direct control of the Danish Vikings, with the remaining western part of the kingdom being effectively a puppet of the Vikings. However, when Æthelred (not to be confused with Lady Æthelflæd, whom this article is about!) became ruler of western Mercia in 882, he decided to try and retake control over his lands.

Although little is known about this period in time, it is thought that Æthelred turned to his Anglo-Saxon neighbour to the south (Alfred of Wessex) to ask for assistance in regaining his kingdom. Alfred agreed to help, and in 886 managed to secure London from the Vikings. London had traditionally been a Mercian city, a fortress at the south eastern tip of their territory, so as a token of his victory he handed the city back to Æthelred.

However, London was to come at a price…

As a sign of his gratitude, Æthelred agreed to sign an alliance with Alfred, a pact that effectively forced Mercia to acknowledge Wessex as the dominant Anglo-Saxon power in central and southern England. In order to ‘seal the deal’, Alfred also decided to marry off his eldest daughter Æthelflæd to Æthelred, even though she was only around 16 years old at the time.

Æthelflæd

Within a few years, Æthelred and Æthelflæd had their first and only child whom they called Ælfwynn. The years that followed saw the husband and wife team take back vast swathes of Mercian land from the Danes, both in the Midlands and to the north. Legend has it that Æthelflæd actually brought a great deal of military leadership and strategy to the table, including the tactic of fortifying the Mercian borders whenever they had driven the Danes further back.

One of the most famous battles during this period was against a band of local Vikings outside Chester. These Vikings were actually refugees, driven back from the port of Dublin by an Irish uprising, and who had been given permission to peacefully set up camp outside of Chester under the proviso that they behaved themselves.

Unfortunately these Vikings soon got restless, and launched a couple of unsuccessful attacks on the nearby city of Chester. Upon hearing of the Viking uprising in the area, Æthelflæd rode north to meet the Danes with a cunning battle plan… she would fight the Vikings outside the city, but would then would fall back and ‘draw’ the Vikings into the city walls. Once inside the city walls, the gates would close and the pursuing Vikings would be slaughtered by an army hiding inside.

The plan proved successful, and the Mercians once again strengthened their position.

Unfortunately this was one of many battles in which Æthelred was not involved. He had been ill since around 902, and after ten years of battling with poor health he finally died in 911. At this point Æthelflæd because the sole ruler of Mercia, and her title became ‘Lady of Mercia’.

Edward the Elder, brother of Æthelflæd and ruler of Wessex (and indeed of all Anglo-Saxon kingdoms in England)

Æthelflæd immediately turned to her brother Edward for support. Edward (later Edward the Elder) had succeeded Alfred the Great as King of Wessex in 899, and legend has it that both brother and sister shared their father’s ideal of a ‘united England’. They understood that the old and fragmented Anglo-Saxon kingdoms could not drive back the Vikings alone, and so as soon as Æthelflæd succeeded to the throne, she freely handed both Oxford and London over to Wessex for their own protection.

Over the following year, this brother / sister alliance continued to drive the Danes out of central and southern England. She engaged them in Wales in 916 and 917, and then moved north to Derby and Leicester in 918. By late 918 Æthelflæd had reached the River Humber, and had even managed to persuade the city of York to pledge alliance to her.

Unfortunately Æthelflæd never reached York to see its citizens pay homage. Instead, she died in Tamworth just two weeks before she had planned to visit, and was later buried in St Oswalds Priory in Gloucester.

Æthelflæd was succeeded by her daughter Ælfwynn, although this was a short lived affair as Edward the Elder soon ousted Ælfwynn and dissolved Mercia into the Kingdom of Wessex. Concerned about any future Mercian uprisings, the exiled Ælfwynn was quickly ‘persuaded’ by her uncle to keep a low profile and consequently lived the rest of her life in a nunnery!


Danegeld and heregeld

In 1066 the total population of England was somewhere between 2 and 2.5 million. North and East of the A5 – or Watling Street- a good chunk of the population was of Scandinavian (largely Danish) descent being in the Danelaw part of the country. Localhistories.org state that the population was much smaller than it had been in Roman times given that they identify a figure twice that of Anglo-Saxon England. 90% of the Anglo-Saxon population in 1066 were involved in agriculture.

We know that England was one of the wealthiest countries in Europe at the time – in part we know this because of the collection of Danegeld during the period when Ethelred the Unready was king. In 1018 the Saxons gave King Cnut £82,000 which is a staggering sum of money. In total the Vikings netted something in the region of £137,000 between 991 and 1012. Clearly things were going from bad to worse for the Saxons.

Essentially following the second wave of Viking incursions from 1012 onwards Ethelred paid the Vikings money to go away – not understanding that they were freelancers and that once word spread that the Anglo-Saxons were handing out cash that more Vikings would turn up to benefit from the bonanza. In later years Danegeld became heregeld or Army Tax. Somewhat ironically we know that one of Ethelred’s mercenaries was the very nordic Thorkell the Tall who signed up in 1014 for £21,000.

Since 90% of the population were required to work the land it stands to reason that the heregeld was not to pay for new weapons or to pay homegrown soldiers but to pay a largely mercenary force to send the Vikings on their way. This was not an entirely successful policy on the Saxons part as the Danes led by Cnut occupied England between 1016 and 1042. They continued to levy the tax. Cnut died in 1035 and was succeeded by his sons Harthacnut and then Harold Harefoot.

Notwithstanding the change in rulers from Saxons to Vikings to Saxons and then Normans, heregeld continued to be collected until 1162 with a slight interruption during the reign of Edward the Confessor who discontinued its payment in 1051. It was noted by Florence of Worcester as paying for a vessel and eighty warriors.

It is not surprising that the value of a penny in terms of its weight declined until Edward the Confessor placed a halt, albeit a temporary one, on the tax. Every village was required to pay. Bartering and exchange of good was not an option. Thus the mint had to produce more coins and didn’t have sufficient metal of the job.

Rather uncharmingly, heregeld was the first nationally collected tax in Europe. It also demonstrated that Ethelred was capable of levying a tax because he had the necessary bureaucracy in place to do so. It was during this time for instance that the office of sheriff first appears in the written record. Unsurprisingly the Normans kept the system in tact. We know that Norman sheriffs usually paid a fee in order to acquire the job – these so called “farms” demonstrate that not only was the sheriff an important administrative official representing the monarch but that it was a highly lucrative job. The person who was sheriff could control the other local magnates because it was his job to collect the heregeld and could thus dominate his locality as well as pocketing part of the taxes that he collected.

One of the problems of the taxation during Saxon times was that smallholders often found it difficult to pay the tax so during this period the make up of Saxon hierarchy changed so that there were fewer free holders and more villeins.


Sister Francis

Sister Francis was born into a well-educated, affluent family with the given name of Ethelred Frances Folsom. She was most often called Sister Francis because of her affinity for the life and prayer of St. Francis. Sister Francis identified herself as a book illustrator and a landscape artist. Today, she is better known as a visionary and healer.

Two interrelated themes stand out in Sister Francis’s life and writings: practical service to those in need of healing, and, the desire to let ’the real Christ self shine through’. “As she practiced healing, Sister Francis disagreed with the revivalist tenet of a man as a sinner. She wrote that it wasn’t easy for good “to manifest when they all think themselves sinners. It makes me realize more than ever the necessity of getting away from the teaching of evil and sin and fastening our minds on being sons of God.” She chose to live day to day and express all the joy she could.

With a vision of creating a place of retreat for anyone in need of healing, Sister Francis purchased farmland in Kent, CT in 1926. She named it Joy Farm. Joy Farm’s oldest building, an 18th century farmhouse, was called the Mother House. Sister Francis designated one room for a chapel, providing both healing and worship services. The Mother House offered “love, companionship, comforting, pity and tenderness” to all who came. Today, this building remains the spiritual center of High Watch housing the Chapel and offering comfort to all in need of healing.

New Thought Movement

The Farm relied on freewill offerings for support. Guests included artists and writers like Eloise Lownsbery who wrote the children’s book, Lighting the Torch, at Joy Farm. Albert Grier, founder of the Church of Truth, was one of the better known guests. Notable to the role that High Watch would have on AA history, were guests Nona and Walter. Both had drinking problems but found they had no desire to drink when they spent their summers at Joy Farm.

Nona was Marty Mann’s first successful 12 Step call. Marty, the first woman to maintain continuous sobriety in AA, was reading to Nona from the book Alcoholics Anonymous when Nona said the book reminded her of Joy Farm and Sister Francis. Nona felt that what AA was doing aligned with the principles and teachings of Joy Farm.

Bill, Lois and Marty Mann

Nona, Walter, Marty, Bill and Lois W. first came to Joy Farm on Nov. 4, 1939. They were to spend the weekend with Sister Francis. Marty Mann would later describe their arrival, “There was something there, something that was really palpable that you could feel and every one of us felt it. To say that we fell in love with it, is not to use the right terminology at all. We were engulfed…What is at the Farm was already at the Farm before we ever found it. It found us, in my opinion.” Bill W. is famously known for describing the spiritual atmosphere upon their arrival as being so thick, you could cut it with a knife.

AA members fell in love with the Farm and Sister Francis fell in love with AA. She thought AA members “were living the way she believed.” What she understood of AA clearly resonated with the traditions and principles of the Ministry of the High Watch.

High Watch Farm Is Born

By 1939, AA Members began to stay at the Farm. Bill and Lois W. spent six weekends at the farm that first summer, when Joy Farm officially became High Watch Farm. A Not-for Profit 501(c)(3) Organization was formed and in the fall, AA members were asked to serve on the Board of Directors. Marty Mann, Walter W. and Ray Campbell were elected to the first board in October 1940.

The High Watch Recovery Center Today

Now, over eighty years later, High Watch remains a non-profit dedicated to healing those suffering from the chronic illness of drug and alcohol addiction. Each resident receives state-of-the-art, customized medical care while learning the lessons on how to stay sober through the spiritual teachings and practice of the 12 Step principles of Alcoholics Anonymous.


Poglej si posnetek: In Search of Ethelred the Unready - In Search of the Dark Ages 2nd April 1981 (Januar 2022).